zaterdag 1 juni 2019

Starfish Beach

Zaterdag 11 mei 2019 tot en met zondag 12 mei 2019

Positie Starfish Beach: 9°24.131 N 82°19.488 W
De ankerplek bij Bocas Town is erg druk door de vele taxi-lancha's die de plaatselijke bevolking en de toeristen naar de verschillende eilanden en het vaste land brengt. Voor de nodige rust en een mooi strand gaan we met dit gevarieerd flottielje ankerop voor een tochtje van 6 nm naar het noorden van Isla Colon, Starfish Beach of te wel Zeester Strand. Dit is een toeristisch uitje met een prachtig strand, strandstoelen en wat eenvoudige strandtentjes. Een leuke afwisseling in deze omgeving. 


Rafiki en Snowflake op de achtergrond. Voor de boten met de dagjesmensen.

Visser brengt zijn vangst naar de restaurants.

Maar het is geen hoogseizoen meer, dus vele stoelen zijn leeg.

We maken met ons beidjes een leuke wandeling naar het noordpuntje van het eiland (Dragon Bay) en we bouwen met het internationale zeilersgroepje tijdens een uitgelopen sundowner een mooi feestje op het strand. 


 
Oud kerkhof met diverse grafstenen vanaf 1800.

Langs de route een restaurant aan zee.

Een kokosboom levert per jaar gemiddeld 120 kokosnoten. 
We hebben eens geteld, maar aan deze boom zaten er rond de 100 aan.

Diverse planten groeien aan/op deze boom.


Mooi wandelpad, direct aan zee.

Tijdens een wandeling over het strand komen we in contact met een Nederlander die hier al 18 jaar woont. Hij heeft een aantal mooie tips voor ons om de komende weken ons te amuseren. Tijdens dit gesprek maken we wat bijzonders mee. De grond begint plotseling te schudden onder onze voeten, een aardbeving! Geen zware, er was niets in de pers over deze aardschok te lezen, maar ik denk dat Groningers wel behoorlijk in paniek geraakt waren...

Golfsurfers bij Bluff Beach

Woensdag 1 mei 2019 tot en met vrijdag 10 mei 2019

Positie Isla Colon: 9°19.991 N 82°14.670 W
Het huidige Bocas Town leeft van het toerisme. Naast een paar zeilers zijn er veel backpackers en golfsurfers die door de pitoreske layback sfeer van deze archipel aangetrokken worden en deze eilanden tijdens het hoogseizoen, December – Maart, bevolken. In de stad zijn nog wel een aantal huizen uit de rijke koloniale tijd te bewonderen. Nu in mei is het laagseizoen en erg rustig op de eilanden.

Bocas town ligt op het grootste eiland in Bocas del Toro, Isla Colon. Dit eiland, genoemd naar Columbus, is 12 km lang en 7 km breed en we maken vandaag een wandeling naar de belangrijkste surfplek van het eiland, Bluff Beach. De omgeving is erg mooi en we maken een prachtige wandeling van maar liefst 20 km. 

Een huis in aanbouw. Onderste deel meestal van beton, opbouw van hout.

Mooie schilderingen op de poorten van een huis.

Leuk idee, je draait een steen half naar voren tijdens het metselen van deze muur, en je hebt een plantenbak.

Mooie route naar Bluff Beach.


Het is geen hoogseizoen mbt de hoogte van de golven, maar er waren toch enkele jongens bezig.


Wanneer we in de avond terugkomen op de ankerplek worden we aangesproken door een zeiler die we nog kennen van de San Blas, de Brit Jay, die samen met zijn vrouw Fiona en zijn dochters Chloe en Poppy met hun boot Lasgair onderweg zijn. Zij vertellen ons dat ook onze Oostenrijkse vrienden van De Snowflake en de Amerikaanse boot Ketshy Sheby naar deze ankerplek onderweg zijn. Wij verheugen ons al op dit weerzien.

Wanneer ook de Snowflake en de Ketshy Sheby hier aangekomen zijn, gaan we samen met hun en de bemanning van de Lasgair een Pizza eten in de stad. Deze Engelse, Amerikaanse en Oostenrijkse boot trekken met elkaar op omdat ze alle drie kinderen hebben in dezelfde leeftijd en hierdoor hun kroost wat afleiding kunnen bieden. Na de pizza nemen we nog samen met Jay een afzakkertje op de Ketshy Sheby.

zaterdag 25 mei 2019

Blikseminslag Bocas del Toro

Maandag 29 april 2019 tot en met dinsdag 30 april 2019

Positie Isla Colon: 9°19.991 N 82°14.670 W
Wanneer we in de vroege morgen de tank vol met diesel hebben, zetten we zeil voor een tocht van 180 nm, ongeveer 30 uur, naar het westelijke deel van Panama, net aan de grens van Costa Rica, Bocas del Toro.
De tocht is prachtig bezeild, halve wind van 15 knopen, maar het vissen valt tegen. Zoals al eerder vermeld, is de laatste weken het water ook hier bezaaid met de waterplant die hier eigenlijk niet thuishoort, Sargasso Gras. Dit wier komt voortdurend aan het kunstaas zodat vissen onmogelijk wordt.
Na een prima nacht zeilen op de Caribische zee, zien we bij de dageraad de kust van Panama al opdoemen. We kunnen met een achterlijk windje van een 10 knopen zelfs de halfwinder 3 uurtjes varen. Zoals gezegd een super zeiltocht!

Eenmaal bij de kust van Panama waar we de archipel van Bocas del Toro binnenvaren, begint het helaas te regenen en draait de wind tot recht op de kop waardoor we de zeilen moeten strijken en op de motor binnen moeten varen. We ankeren, in de stromende regen, voor het hoofdeiland van Bocas del Toro, Isla Colon net ten zuiden van het belangrijkste dorp op het eiland, Bocas Town.

De afsluiting van deze mooie zeiltocht is helaas erg vervelend. Niet alleen blijft het zwaar regenen maar in de nacht worden we zelfs getrakteerd op de eerste zware onweersbui van het seizoen. Zware blikseminslagen houden ons de halve nacht wakker. Wanneer we 's morgens het windmolentje van onze windgever op het dek zien liggen weten we al hoe laat het is. De bliksem heeft, na drie jaar geleden in Guatemala, voor de tweede keer op de Rafiki ingeslagen… 

Onderdeel van de windmeter ligt op het dek.
De schade is gelukkig veel minder als in Guatemala, waarschijnlijk hebben de aanpassingen van het elektrisch systeem hiermee geholpen, maar toch zijn de autopiloot, gever windmeter, windinstrument, GPS, multiplexer en de laadregelaar van de zonnepanelen door de bliksem helaas onherstelbaar beschadigd.

We weten over internet de meeste spullen weer te bestellen. De Nederlandse zeiler Bertus ligt met zijn boot, de QueenB hier in de Marina. Hij is een paar weken samen met zijn vriendin Jaqueline in Nederland en komt 28 mei terug hier in Bocas. We zijn heel blij dat hij de bestelde instrumenten in zijn bagage voor ons mee wil nemen.

Apen in Linton

Woensdag 17 april 2019 tot en met zondag 28 april 2019

Positie Linton: 9°36.953 N 79°34.778 W
Half april zeilen we weer terug naar Linton Bay waar we de Rafiki klaarmaken voor de eerste serieuze zeiltocht van het seizoen naar een voor ons onbekend vaargebied, Bocas del Toro. We doen nog wat inkopen en laten de gasflessen en onze magen vullen bij de vriendelijke Amsterdammer Hans met zijn restaurant CasaX.

We maken nog een paar wandelingen langs deze prachtige tropische kust en het lijkt erop dat ook de apen in de gaten hebben dat we een periode deze omgeving gaan verlaten. We zien opvallend veel van deze mooie dieren tijdens onze laatste wandeltochten. Helaas hebben we niet altijd de camera bij ons. 


We komen nog een aantal grote groepen brulapen tegen, maar helaas hebben we dan geen fotocamera bij ons.

We kopen bij de bakkerij in het busje nog wat lekkers.

En dan nemen we afscheid van Linton Bay, de plaats waar we iedere keer als we terugkomen van de San Blas onze levensmiddelen voorraad, gas om te koken, diesel voor onze Rafiki en benzine voor de dinghy aanvullen. 
Ook de plaats waar we onze dinghy gemaakt hebben.

woensdag 22 mei 2019

Voorlopig de laatste foto's van de San Blas

Vrijdag 22 maart 2019 tot en met dinsdag 16 april 2019

We willen het hoofdstuk San Blas afsluiten met nog een paar foto's.



Rafiki voor anker.





Mooie eilanden van de San Blas.


Kuna dorp.


Rafiki voor anker op de achtergrond.

Ze proberen ons allemaal een armbandje te verkopen. Maar helaas, we hebben er maar 2 nodig.

Hier wordt gezamenlijk een nieuw congressogebouw gebouwd. 
Een half uurtje eerder was het gehele dorp hier om te helpen, maar toen mochten we geen foto's maken.

Commercieel eiland in de San Blas.



Mooie vergezichten en zonsondergangen.




En ook de onderwaterwereld is hier erg mooi.

Samen op de foto. Dit komt niet vaak voor.

Sargasso gras en onervaren zeilers

Vrijdag 22 maart 2019 tot en met dinsdag 16 april 2019

Sargasso gras
We kunnen in deze periode tijdens het zeilen in de wateren van Kuna Yala/San Blas niet meer vissen. In een week tijd is het water overspoeld met Sargasso gras. Deze drijvende waterplant bevindt zich normaal gesproken alleen in de Sargasso Zee in de Atlantische Oceaan waar het “gevangen” is tussen cyclische stromingen. Palingen paren en leggen eieren uitsluitend in de Sargasso Zee en gebruiken dit Sargasso gras om hun eieren te beschermen tegen roofdieren. De laatste jaren wordt door verstoringen in de stromingen deze drijvende plant ook naar andere gebieden uitgewaaierd en zorgt daar voor veel overlast. Vorig jaar werd bijvoorbeeld Bonaire bedolven door bergen aangespoeld Sargasso gras, wat zich ophoopt in de baai en wat enorm gaat stinken. Wanneer wij vissen tijdens het zeilen wordt dit onkruid aangehaakt aan ons kunstaas, waardoor hier geen vis meer in toehapt.
Tijdens het ankeren in de Coco Bandero was de situatie met deze waterplant ook extreem. Het Sargasso gras zorgde daarnaast ook wel voor wat mooie plaatjes.



Sargasso gras in Coco Banderos, San Blas.

Domme/onervaren zeilers
Het navigeren in de San Blas is een behoorlijke uitdaging en vereist nogal wat ervaring. Naast goede kaarten moet de zeiler in deze wateren ook goed naar de kleuren van het water kijken om de beperkt bekaarte riffen en ondieptes veilig te kunnen ontwijken en hier veilig te kunnen varen. Dan zou je denken dat je in deze gevaarlijke wateren alleen de creme de la creme van de zeilers tegenkomt, maar niets is minder waar. We zien regelmatig zeilers aan de grond lopen, tijdens een windvlaag van het anker gaan en dan tegen een ander schip aanlopen of op de riffen belanden. De vele wrakken van zeiljachten in dit gebied zijn hier de trieste getuigen van.

Tijdens een kort verblijf op de Lemmon Cays zijn we getuige van twee gevallen van zeer slecht zeemanschap. Een zeiler heeft blijkbaar geen goed kaartmateriaal van dit gebied en probeert met zijn boot over een een ondiepte te zeilen in de overtuiging dat het toch dieper zou moeten zijn of worden. Je zou verwachten dat hij dus op de motor achteruit slaat wanneer de boot aan de grond loopt. Maar nee hoor, deze Engelse zeiler zet gewoon nog meer zeil bij zodat zijn boot, met behoorlijk slagzij door de kiel, muurvast op de ondiepte gedreven wordt. Met een aantal lancha's en dinghy's wordt deze domme zeiler een poosje later met heel veel moeite losgetrokken. Hij vaart vervolgens op de motor verder en vaart vervolgens bij de eerste de beste ondiepte weer aan de grond...

In de vroege morgen worden we de volgende dag wakker gemaakt door een klap op de boeg van onze boot. Een nagenoeg nieuw zeiljacht van 14 meter heeft tijdens het ankerop gaan niet in de gaten dat de stroming/wind behoorlijk sterk is en hierdoor wordt dit jacht haaks op de ankerketting van onze Rafiki geduwd. Wanneer wij geschrokken aan dek komen, is de schipper wat aan het klungelen met zijn ankerlier: deze werkt niet meer en dus probeert hij met de hand de ketting binnen te halen. Dit heeft hij nog nooit gedaan en heeft zijn hand inmiddels tot bloedens toe aan de ketting opengehaald. Zijn vrouw is in de kuip niet bezig met het manoeuvreren van de boot, weg van de boeg Rafiki, zij heeft namelijk nog nooit achter het roer van een boot gestaan en weet niet hoe de besturing en aandrijving van de boot werkt. Zij is daarentegen druk telefonisch in contact met een kennis om te vragen wat zij in deze situatie moeten doen. Ondertussen maakt de ketting en het ankerbeslag van de Rafiki diepe krassen in de midscheepse romp van dit nieuwe jacht. Wij kunnen niet van boord omdat wij schade aan de Rafiki willen voorkomen en dus de boot met fenders proberen af te houden. Een zeiler in een dinghy weet gelukkig aan boord van dit jacht te komen en met een paar stoten gas wordt de boot in een vloek en een zucht vrij van de Rafiki gevaren. Tijdens deze hele manoeuvre heeft de schipper op het voordek alleen met de ankerketting gehannest... Met een behoorlijke schade vaart dit schip even later weg van de ankerplek.


Ja, wat moet je dan doen. Iemand opbellen en vragen om hulp.